Thème de l'exposition

De l’artisan à l’ouvrier

Il est fascinant de constater comment certaines portions de notre histoire peuvent facilement tomber dans l’oubli. Que reste-t-il aujourd’hui des premières industries qui se sont établies à Saint-Hyacinthe près de la rivière ? Presque rien. Seul le vieux mécanisme rouillé d’ouverture des canaux, près de la centrale électrique, nous rappelle que Saint-Hyacinthe fut autrefois témoin des débuts de l’industrialisation au Québec. Cette exposition virtuelle vise à vous faire découvrir les balbutiements de l’industrie, qui dès le XVIIIe et XIXe siècle, va s’implanter sur les rives de la Yamaska.

Dans une première section, nous vous proposons d’en apprendre sur le contexte historique de l’industrialisation et de la ville de Saint-Hyacinthe. Par la suite, vous pourrez découvrir en image les principaux secteurs d’activité qui ont autrefois marqué la ville.

Les textes que vous allez lire ne sont qu’un résumé d’une plus grande recherche. Pour consulter la recherche complète qui a mené à cette exposition, cliquez ici.I

Rédacteur, recherche et conception : Jimy Pelletier, historien.
Support technique : Vincent Bernard, historien / archiviste.

À découvrir :

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1. Introduction

Les historiens appellent « l’ère préindustrielle », la période précédant l’apparition du capitalisme industriel qui apparaît en Europe dès la fin du XVIIIsiècle. En d’autres mots, l’ère préindustrielle se caractérise par une économie essentiellement agricole et par une production artisanale des biens. Ainsi, ce sont des artisans qui, avec quelques employés, vont s’affairer à répondre à une demande locale. Au Canada, il est possible de retrouver ces artisans autant en ville que dans les milieux ruraux.

2. Le secteur alimentaire

Selon l’abbé Isidore Desnoyers, le premier moulin à farine de la région de Saint-Hyacinthe semble avoir été bâti par Hyacinthe-Simon Delorme, dès les balbutiements de la colonisation au Rapide-Plat, bien qu’aucun acte notarié n’atteste cette affirmation. C’est cependant en 1772 que des documents attestent la construction d’un premier moulin à farine au village de Saint-Hyacinthe. Le site de construction choisi pour la création du moulin est un lieu appelé « la Cascade » puisqu’on y retrouve de petits rapides, indispensables aux bons fonctionnements d’un moulin à eau.

À découvrir :

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